Capitalismo

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(del adj. lat. capitalis, del jefe, der. de caput, -itis, jefe. De capital, adj. substantivado der. de monto capital, molde del fr. capitalisme). La Sociología de los siglos XIX y XX califica así al régimen económico-social cuya fuerza motriz es el acrecentamiento del capital.

Diferentes escuelas sociológicas dan distinta interpretación al contenido y papel histórico de este régimen. Los sociólogos positivistas encuentran estos regímenes no solo en los tiempos modernos, sino también en la Antigüedad y en la Edad Media. Los marxistas ven en el c. una "formación socio-económica", una etapa necesaria e inevitable en la evolución histórica universal. Los sociólogos neoliberales consideran a este régimen como el fin de la historia universal. Estos enfoques padecen de reduccionismo económico, limitando la crisis de la sociedad contemporánea a la crisis de determinado régimen socio-económico (sea "capitalista” o "socialista"). El régimen económico-social es parte de una estructura social mucho más compleja del sistema socio-cultural histórico concreto.

La base económica del c. es la propiedad privada sobre los medios de producción y la explotación del trabajo asalariado. Las clases principales son la burguesía y el proletariado (la clase obrera), aunque estas dos han sufrido fuertes cambios en su composición.