Contrato social

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(del lat. contractus, -us, der. de contrahere, cum, junto a y traho traer). Según los clásicos de la Ilustración europea el c.s., o sea, el pacto entre los ciudadanos, es la única fuente del derecho, del poder y del estado. El sistema democrático parte de la concepción del c.s., según el cual a los derechos de los ciudadanos corresponden simétricas obligaciones civiles. Esta concepción considera al sistema político como cierto equilibrio de poderes.

Idea acerca del surgimiento del estado sobre la base del contrato consciente entre los seres humanos en contraposición a la época de la anarquía y la barbarie, de "la guerra de todos contra todos". Según esta concepción, los hombres limitaron concientemente su libertad a favor del estado para garantizar su seguridad y orden. Esta idea la desarrolló más completamente el filósofo J. J. Rousseau, quien consideraba que el c.s. podría proteger los derechos de todos.

El c.s. se concibe también como una especie de entendimiento entre diferentes clases sociales, como cooperación entre los ciudadanos y el estado, con el objeto de excluir huelgas, guerras civiles y otras formas de conflictos violentos.