Liberalismo

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(der. de liberal, lat. liberalis, de liber, libre). Doctrina política que se remonta a J. Locke (1632-1704), siendo éste uno de sus teóricos más importantes. Dice Locke: "La libertad consiste en que cada hombre depende de la ley de la naturaleza y no de la voluntad de otro hombre... La libertad no es la 'licencia' sino que consiste en obedecer a la ley natural". De acuerdo con esto, Locke establece dos derechos: uno, el de su libertad y otro, el de castigar a quienes lo quieren dañar en violación de la ley natural. Discurre explicando que el trabajo es el origen de la propiedad. ¿Hasta dónde se extiende el derecho de propiedad? Hasta donde se puede 'gozar’ de él.

La simbiosis entre l. y social-darwinismo ha sido un paso importante en la justificación de la concentración económica y el poder político en manos de los "más aptos en la lucha por la supervivencia". Estos están dotados por la leyes de la naturaleza frente a otros que no han sido favorecidos por ella. Y, lógicamente, si se trata de respetar las leyes "naturales" es casi una obligación moral el sostenimiento de las desigualdades entre los seres humanos. Como se puede apreciar, el l. en su postura radical constituye un caso de antihumanismo neto. Sin embargo, emplazado históricamente, a él se deben numerosos progresos en la lucha contra los restos del feudalismo, contra el clericalismo y contra el absolutismo monárquico.

El l. ha contado con numerosos expositores entre los que se destacan A. Smith, A. de Tocqueville, J. Stuart Mill, K. Popper, L. Von Mises, F. A. Hayek y, más recientemente, J. Rawls y R. Nozick. (Neoliberalismo).